Blij-wonen-rotterdam-westblaak-guard

Een Gundam in Rotterdam

Het skatepark op de Westblaak in het Stadscentrum wordt bewaakt door een drie meter hoge gewapende superheld van keramiek. Guard (2001), zoals het kunstwerk officieel heet, werd gemaakt door kunstenaar Hans van Bentem. Rotterdam zou Rotterdam niet zijn als er geen bijnaam voor het beeld werd bedacht: Transformer. Toch is het geen Transformer, maar een Gundam. Een wat?

Een Gundam, dat is een door de mens te besturen robot. Gundams komen uit de Japanse anime. Van Bentem haalde zijn inspiratie dan ook uit Japan, waar hij verschillende keren naartoe reisde. De Transformer is een Amerikaanse variant op de Gundam, maar laatstgenoemde verandert niet in bijvoorbeeld een auto.

Buitenkunst-LR-1

Beschermheer van de skaters

Centrum Beeldende Kunst Rotterdam gaf de opdracht voor het kunstwerk, maar Rotterdamse skaters hebben het toegeëigend. Zij zagen het beeld in de etalage van een tentoonstelling en wilden het per se geplaatst bij ‘hun’ skatepark. ‘Dit is echt ons ding! We zetten ‘m maar wat graag in ons skatepark, als beschermheer van onze activiteiten,’ citeert Jeroen Everaert (kunstproducent Mothership) de skaters in Avro Kunstuur. Door middel van een handtekeningenactie lukte het ze dit te realiseren. Van Bentem had geen betere bestemming kunnen bedenken, hij was namelijk ooit zelf fanatiek skater.